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Say e tell: qual è la differenza?

 

Il verbo “dire” viene reso in inglese con due verbi diversi: to say e to tell. Impareremo quindi tutte le loro sfumature e in che modo utilizzare questi due verbi.

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To say

To say (passato e participio passato said) viene usato per indicare da chi vengono pronunciate le parole riportate tra virgolette nel discorso diretto (direct speech).

“There’s going to be a parents’ meeting next Monday,” the principal said.
‘Ci sarà un incontro con i genitori lunedì prossimo’, ha detto il preside. 

 

To say è seguito dalla preposizione to quando è espresso il complemento di termine, cioè la persona a cui viene riferito qualcosa (nome o pronome).

When there is fog, you can say to somebody, "Be careful when you drive tonight."

Quando c'è nebbia, potete dire a qualcuno, "Stai attento quando guidi stanotte”.

Captions 2-3, English with Lauren The weather - Parte 2

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Viene usato per introdurre il discorso indiretto (reported speech, indirect speech), quando non è espressa la persona a cui si riferisca qualcosa. Tra la proposizione principale che contiene il verbo to say e la secondaria dichiarativa si può trovare la congiunzione that (che), oppure nessuna congiunzione.

Mr. Brown said that he had moved to his new office the week before.
Il signor Brown disse che si era trasferito nel suo nuovo ufficio la settimana precedente. 

Mr. Brown said he had moved to his new office the week before.

Il signor Brown disse che se era trasferito nel suo nuovo ufficio la settimana precedente. 

 

The organizers say it will be ready in time

Gli organizzatori dicono che sarà pronto per tempo.

Caption 3, World Cup 2018 A Tour of Cities and Venues - Parte 3

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Il verbo to say è usato inoltre in queste espressioni:

say a word (dire una parola)
say yes/no (dire di sì/no)
say thank you (ringraziare)
say please (dire per favore)
say hello/goodbye (salutare)
say something (dire qualcosa)

 

To tell

To tell (passato e participio passato told) viene usato per introdurre il discorso indiretto quando è espressa la persona a cui si dice o si racconta qualcosa. In questo caso la persona, che in italiano è complemento di termine, in inglese è complemento oggetto, cioè non è preceduta da alcuna preposizione.

 

Jake told Hector to check out Lena's new invention.

Jake ha detto ad Hector di dare un'occhiata alla nuova invenzione di Lena.

Caption 18, Hemispheres The Amazing Cell Phone - Parte 2

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La proposizione principale contenente il verbo to tell può essere seguita da:

 

  • una secondaria dichiarativa introdotta dalla congiunzione that, che spesso è sottintesa;

They told me (that) they were looking for a new instructor at the gym near my house.

Mi hanno detto che cercavano un nuovo istruttore nella palestra vicino a casa mia.

  • un verbo all’infinito; 

She told me to wait for a while.

Mi ha detto di aspettare un po’.

 

Quando oltre al complemento di termine è presente anche un complemento oggetto, si ha costruzione del double object: persona + oggetto:

The Prince told her a sad story.

Il principe le raccontò una storia triste.

Caption 29, Fairy Tales The Frog King - Parte 2

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Con il verbo to tell si ha la forma passiva personale:

I was told to bring the receipt.
Mi è stato detto di portare la ricevuta.

 

Il verbo to tell è usato inoltre in queste espressioni:

tell a lie/lies (dire una bugia/bugie)
tell the truth (dire la verità)
tell a story (raccontare una storia)
tell the time (dire l’ora)
tell someone’s fortune (predire il futuro a qualcuno)
tell the difference (dire qual è la differenza/distinguere)
tell someone about something (parlare di qualcosa a qualcuno)
tell somebody something (raccontare qualcosa a qualcuno)

 

È stato detto che to say e to tell sono due dei verbi usati nel discorso indiretto; quest’ultimo sarà oggetto della nostra prossima newsletter. Nel frattempo, mettetevi alla prova con questo esercizio, scegliendo l’alternativa corretta.

 

  1. I said / told her not to go snowboarding - it’s too dangerous!
  2. My father always says / tells please and thank you.
  3. “Don’t forget your boots!” he said / told to them. 
  4. Can you please say / tell me what time the coach leaves?
  5. Where is Jill? I want to say / tell goodbye to her before we leave for the boat trip.
  6. I don’t know why but they didn’t say / tell hello to us when they arrived.
  7. You must say / tell the truth about what happened during the trekking. 
  8. He never says / tells me anything about his mountain climbing.

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Grazie per aver letto la nostra newsletter. Speriamo di rivedervi qui il mese prossimo. Scrivete i vostri commenti, le vostre domande, o i vostri suggerimenti newsletter@yabla.com


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