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In quanti modi possiamo dire "tornare" in inglese?

Quando usiamo il verbo "tornare" di solito intendiamo il fatto di essere diretti al luogo da cui si era partiti o da cui si era venuti, ad esempio se torniamo a casa dal lavoro. Oppure, usiamo il verbo "tornare" (e il suo sinonimo "ritornare") per indicare l'azione di andare nuovamente in un luogo in cui si è già stati, per farvi ritorno.

In inglese, questa differenza viene espressa attraverso l'utilizzo di almeno tre forme verbali diverse.

To return

Il verbo to return ricorda per assonanza il nostro verbo "tornare" e in effetti è la prima voce ad apparire come traduzione in diversi dizionari. Inoltre è il verbo che possiamo usare in entrambi i casi sopracitati:

I hope he returns  home soon.

Spero che torni (ritorni) presto a casa.

 

We often return to the city where we met for the first time.

Torniamo spesso nella città in cui ci siamo incontrati per la prima volta.

 

Return è anche un sostantivo e oltre al significato di "ritorno" ha anche quello di "reso" di un oggetto che abbiamo acquistato. Inoltre, è anche un aggettivo, come in questo caso:

Hello. I would like to get a refund for the return flight.

Salve. Vorrei ottenere un rimborso per il volo di ritorno.

Caption 18, Luana and Austin The Flight Cancellation

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Adesso vediamo la differenza tra due phrasal verbs che apparentemente possono sembrare due sinonimi, ma che in realtà si distinguono per una caratteristica ben precisa.

 

To go back versus to come back

La scelta di uno piuttosto che l'altro dipende dal luogo in cui si trova chi parla.

 

Nel caso di to go back, chi parla di sicuro non si trova nel posto in cui vuole o deve tornare. In questo esempio siamo in un appartamento a Berlino e una delle ragazze dice che Thomas deve tornare a Londra:

I've been spending a lot of time with Thomas, but this week he has to go back to London for a few days, so I won't be seeing him.

Sto passando molto tempo con Thomas, ma questa settimana lui deve tornare a Londra per qualche giorno, quindi non lo vedrò.

Captions 10-11, The Apartment The Date - Part 3

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Nell'esempio che segue, Rita e Kathy stanno conversando durante un viaggio in treno verso Princeton e dal momento che non si conoscono usano la forma di cortesia. Una delle due viene dal Minnesota:

So, when do you go back to Minnesota?

Allora, quando torna in Minnesota?

Caption 52, Parts of Speech Question Words - Part 2

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Se invece chi parla si trova esattamente nel posto in cui vuole o deve tornare, allora userà to come back.

 

Se ho finito di lavorare e sono già a casa diro:

I came back from the office at 6:30pm.

Sono ritornato dall'ufficio alle 18:30.

 

Anche nell'esempio che segue, chi parla si trova ancora nel posto in cui vorrebbe tornare: 

All in all, this is definitely one of the coolest places I've ever been to and I can't wait to come back here next year.

Nel complesso, questo è sicuramente uno dei posti più belli in cui sia mai stata  e non vedo l'ora di ritornare qui l'anno prossimo.

Captions 28-29, Cabrinha Kiteboarding on the Cook Islands

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Voi dove vorreste tornare? Esercitatevi a formulare delle frasi con questi tre verbi, e ricordatevi sempre di fare attenzione al luogo verso il quale vi state dirigendo.  

Vocabolario

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Commonly Paired Words Part I

Every language has words that standardly go together in stock phrases, also called "collocations." These are word combinations that are preferred by native speakers, and though there are other words that you could use to express the same thing, those other words might sound awkward or odd. For instance, you would usually say "a strong cup of tea." A "powerful cup of tea" or a "robust cup of tea" may have a very similar meaning, they sound odd to the ears of a native speaker. On the positive side, such word pairings sound very "normal," but they could also be criticized as being clichés when they are overused.

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Advice is usually offered or given:

 

What advice do you give to five-year-old girls who want to be president of the United States?

Captions 15-16, Entertainment Weekly - The Obamas Answer Kids' Adorable Questions - Part 1

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If I was to give them any advice, I think it would be just go for it.

Caption 22, Naish Kiteboarding TV - Snowkiting Ragnarok

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If the advice is heeded, then it is usually said to have been taken

 

I don't know how well I took their advice.

Caption 65, Numberphile - Connect Four

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Homework, the extra studying that you do away from school, is usually done, though your parents or teacher might also ask you if you have finished your homework

 

But you can't do that if you don't study and do your homework.

Caption 49, Entertainment Weekly - The Obamas Answer Kids' Adorable Questions - Part 1

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A risk, which describes doing something that is somehow dangerous, is something that is taken.

 

Our clients take big risks everyday.

Caption 25, Jump for Opportunity - Official Video

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I decided to take the risk and tell her.

Caption 44, The Apartment - The Date - Part 3

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You could dispatch or relay an email, but the standard expression is for an email to be sent

 

Could you please send me an email?

Caption 51, Business English - Starting on a new job - Part 2

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And then finally, Eric sent me an email.

Caption 43, Rumble: The Indians Who Rocked the World - Electric Playground Interview - Part 3

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Further Learning
Go to this page and see some other examples of standard English word combinations. Try to generally pay attention to the way words are combined by native English speakers and try to learn these phrases, since many are particularly unique to the language, such as the English phrase "to make up your mind" about something. See if you can find some examples of that phrase on Yabla English.

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